REDEMPTION – ALIVE IN COLOR (AFM Records)

Το γεγονός ότι η παρούσα κριτική αφορά το τρίτο DVD των Redemption με ζωντανή εμφάνιση, μετά τα “Frozen in Moment” του 2009 και “Live from the Pit” του 2014, αποδεικνύει ότι το συγκρότημα είναι ένα κομβικό σημείο αναφοράς για τον χώρο του progressive metal τις τελευταίες δύο δεκαετίες.

Ταλανισμένοι από ποικίλες προσωπικές μάχες και αγωνίες, δεν έχουν σταματήσει να παράγουν “αξιόμαχο” υλικό και η συνεχής τους παρουσία στο σανίδι αποδεικνύει πόσο αγαπητοί είναι στο κοινό που ξέρει να εκτιμά την ορμητική και περίτεχνη μουσική τους. Το τρίτο αυτό DVD, το οποίο κυκλοφορεί και σε διπλό CD, αποτελεί την καταγραφή της παρουσίας τους επάνω στη σκηνή του ProgPower USA του 2018 με τη νέα σύνθεσή του. Προφανώς, τα φώτα πέφτουν επάνω στο Tom Englund που καλείται τα τελευταία χρόνια να καλύψει τη θέση πίσω από το μικρόφωνο, αλλά, κακά τα ψέματα, σε ένα progressive metal σχήμα οι -κριτικές μάλιστα- ματιές θα πέσουν σε όλους.

Εύλογα, αφού η εμφάνισή τους είναι κοντά στην κυκλοφορία του τελευταίου άλμπουμ, “Long Night’s Journey into Day“, δίνει -εμπροσθοβαρώς- χώρο σε κάποια από τα καλύτερα τραγούδια του, όπως το “The Echo Chamber”, το ομώνυμο και το “Indulge in Color“, ενώ το δεύτερο μέρος της παρουσιάζει κάποια από τα πιο σημαντικά τραγούδια της σταδιοδρομίας τους, όπως το “Black and White World“, το “Walls” και το τρίτο μέρος του “The Fullness of Time“. Κοντά στο πνεύμα που έχουν υιοθετήσει από τα μέσα της σταδιοδρομίας τους και μετά, οι Redemption δίνουν βήμα σε φιλικές συμμετοχές, όπως του Simone Mularoni από τους DGM και του Chris Poland, πάλαι ποτέ κιθαρίστα των Megadeth. Ως ένα συγκρότημα το οποίο δεν έχει φοβηθεί να διασκευάζει τραγούδια κολοσιαίας επίδρασης (ακούστε για παράδειγμα το “Love Reign o’er Me” των The Who στο “The Art of Loss”), διασκευάζουν, απροσδόκητα καλά μπορώ να πω, μαζί με τον Poland το κλασσικό Megadeth “Peace Sells… But Who’s Buying”. Ευχάριστη εκπληξή είναι επίσης και η συμμετοχή του Ray Adler σε ένα από τα πιο δυναμικά τραγούδια της δισκογραφίας τους, το “Threads” από το “The Fullness of Time“, το οποίο μάλιστα επαναλαμβάνουν λίγα λεπτά αργότερα με τον Englund. Συνολικά, πρόκειται για μια εξαιρετική επιλογή τραγουδιών, δεδομένων των περιορισμών του χρόνου, τόσο σε εκείνη την εμφάνιση στο ProgPower USA, όσο και στα μέσα καταγραφής (βλ. διπλό CD).

Δεν χρειάζεται να ξοδέψουμε πολλά λόγια για να αποτιμήσουμε την αποτελεσματικότητα ενός συγκροτήματος αυτής της αξίας ή πολύ χρόνο για να αναλογιστούμε εάν είναι πειστικοί και ικανοποιούν με την απόδοσή τους. Έμπειροι μουσικοί άλλωστε, έχουν βρει τη χρυσή εκείνη τομή όπου οι εμφανίσεις τους είναι αρκετά κοντά στις στουντιακές, αλλά ταυτόχρονα διαθέτουν στοιχεία που εκπλήσσουν τους ακροατές. Ειδική μνεία πρέπει να γίνει στους Chris Quirarte και Sean Andrews, οι οποίοι, αθόρυβα και ταπεινά, αποτελούν ένα από τα πιο συμπαγή rhythm sections του progressive metal. Η εμφάνισή τους είναι ένα εχέγγυο σταθερότητας που απελευθερώνει τους υπολοίπους μουσικούς να κεντρίσουν με τη δεξιοτεχνία τους το ενδιαφέρον και τον θαυμασμό του κοινού.

Έαν κάποιος/α διερωτάται γιατί θα πρέπει να επενδύσει σε μια ζωντανή κυκλοφορία, εάν φυσικά δεν είναι πιστός/ή οπαδός και δεν συλλέγει όλες τις κυκλοφορίες τους, τότε η απάντηση είναι απλή: θα έχει την ευκαιρία να ακούσει μια πρωτοκλασάτη μπάντα να παίζει ζωντανά μερικά από τα καλύτερα τραγούδια της σε μια κρίσιμη καμπή της καριέρας της που προσφέρει πολλές διαφοροποιήσεις από το παρελθόν. Αν μάλιστα επιλέξει να προμηθευτεί το DVD, τότε θα του/ης κρατήσει εξαιρετική συντροφιά, πληθωρική μπορώ να πω, ώσπου να μπορέσει να ξαναδεί με ασφάλεια συγκροτήματα αυτού του βεληνεκούς ζωντανά κοντά του/ης. Κυκλοφορεί στις 28 Αυγούστου 2020 από την AFM Records

CD1-1 – Intro / Noonday Devil

 CD1-2 – The Suffocating Silence

 CD1-3 – The Echo Chamber

 CD1-4 – Damaged

 CD1-5 – Someone Else’s Problem

 CD1-6 – Little Men

 CD1-7 – Long Night’s Journey Into Day

 CD2-1 – Threads (Feat. Ray Alder)

 CD2-2 – Black & White World

 CD2-3 – Indulge In Color (Feat. Chris Poland)

 CD2-4 – Peace Sells… But Who’s Buying (Feat. Chris Poland)

 CD2-5 – Walls

 CD2-6 – Threads (Feat. Tom Englund)

 CD2-7 – The Fullness Of Time – Part 3 – Release (Live Bonus)

 

85/100
Review By Giannis Tsakonas

Hosted By DEVOQ Technology | powered by Jester